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di Nathan Algren

INDONESIA - La Chiesa ricorda missionaria tedesca aiuto per i lebbrosi

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La Chiesa cattolica in Indonesia rende omaggio ad una suora tedesca che ha aperto la strada al lavoro tra i lebbrosi nell’isola indonesiana di Flores, ed è morta il 27 giugno, a 93 anni. Suor Virgula Maria Schmith, delle Missionarie Serve dello Spirito Santo, è morta a Steyl, nei Paesi Bassi.La suora ha avviato i Centri di riabilitazione dalla lebbra San Damiano e San Raffaele, a Cancer e Binongko, sull’isola di Flores, ha detto suor Yohana M. Momas, superiora provinciale delle Serve dello Spirito Santo in Indonesia.

Suor Virgula è nata il 3 settembre 1929 a Grunebach, in Germania. Arrivò missionaria in Indonesia nel 1965. Ha trascorso anni nella zona di Mangarai, nella parte orientale di Flores. La sua missione era quella di aiutare i poveri e i malati con il motto “Sono chiamata a liberare coloro che sono incatenati da malattie diverse perché sono figli di Dio”. Inizialmente, c’era un lebbroso la cui famiglia lo aveva abbandonato nel deserto. Un sacerdote francescano lo scoprì e lo portò al Policlinico San Raffaele, dove lavorava la suora tedesca. “Sono rimasta stupita e sbalordita quando il prete mi ha portato il paziente”, il suo corpo era crivellato di ferite e i suoi capelli erano incolti e lunghi. Non ero sicura di cosa fare. Tuttavia, ho accettato il paziente e gli ho fornito le migliori cure. Poi ho chiesto aiuto ai miei parenti in Germania, e loro mi hanno aiutato, aveva detto la suora nel 2011.

“Da allora, nel 1966, l’apostolato dei lebbrosi è stato separato dal Policlinico San Rafael” spiegò la suora. “Non è tutto il mio lavoro. Non sono un individuo meraviglioso o intellettuale di cui scrivere. Obbedisco alla volontà di Dio. Prego ogni mattina: ‘Signore, mostrami cosa vuoi che io faccia oggi e dammi la capacità di farlo’. Se Dio desidera qualcosa, non possiamo resistergli. Non provo ansia o paura perché confido che Dio è con me” ha affermato la missionaria, come riportato da Floresa.com. “Credo e sperimento che Dio non può abbandonarci” ribadiva la suora pioniera.

Anche lei pensava che il suo lavoro fosse “come un miracolo divino”. Aveva osservato innumerevoli “miracoli” fatti da Dio durante la sua vita. Il primo è stato la sopravvivenza di Yance, il primo orfano di cui si è presa cura. Era nato prematuro e alla nascita pesava 600 grammi. La suora e il suo team lo hanno assistito nel momento del bisogno. Dio - disse la suora - fornisce sempre un’assistenza tempestiva. Quando le suore hanno bisogno di medicine, vestiti, cibo o altri servizi, c’è sempre un aiuto disponibile, soprattutto sotto forma di denaro, che vale quello di cui abbiamo bisogno.

Suor Virgula è stata una missionaria forte, una pioniera, la prima persona a svolgere un’opera umanitaria, in particolare per le persone con disabilità e lebbra, nonché per le vittime di violenze sessuali in Indonesia

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21/07/2022
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